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莫博士:这家移动通信服务为WiFi打电话带来体验飞跃
来源:http://www.d2heaven.com 作者: * 发表时间 : 2018-06-24 21:51 * 浏览 :

  美国知名科技评论人莫博士(Walter Mossberg)本周撰文,介绍了以WiFi为优先的移动通信服务Republic Wireless。通过Republic的服务,语音、短信和数据通信的质量都非常好,而使用价格也要远低于标准运营商的服务。

  数千万美国人每天有很多时间被WiFi网络覆盖,而大部分智能手机已可以通过WiFi网络拨打电话。那么,我们是否可以将WiFi网络作为打电话的默认选择,只在WiFi信号不够好的情况下才通过移动网络去打电话?这就是Republic Wireless的。这家来自北卡罗来纳州罗利的小型移动运营商是这方面的,而我从2011年开始就在关注这家公司。

  Republic的运营方法使得包月套餐的价格降至最低5美元,远低于大型运营商。这吸引了的关注以及一小批用户。从几年前开始,该公司就已研究出,如何在WiFi网络和移动网络之间进行无缝的语音通话切换。在用户走出WiFi信号覆盖范围时,这非常重要。

  不过,此前该服务存在局限。例如,Republic的服务只适用于非常有限的摩托罗拉手机,且只支持Sprint为备份运营商。相对于其他运营商,从Republic购买手机的前期成本较高。为此,该公司必须做出改变。

  目前,Republic已经在“越狱”。所有这些问题都得到了解决。T-Mobile成为了该公司服务的第二家备份运营商,而该公司的服务支持了7款Android手机,包括三星Galaxy S7和最新的谷歌(微博)Nexus手机。用户可以自行购买手机,也可以从Republic那里购买。如果从Republic购买,那么价格也有竞争力。如果你不喜欢Republic的服务,那么手机可以切换至标准运营商的网络。

  该公司的套餐不再包含每月5美元的WiFi服务,但仍比大运营商的套餐便宜。

  Republic开发了一种名为“有呼叫”的新技术,利用移动数据服务优化WiFi通话的质量,同时不带来任何额外费用。实际上,这样的通话同时基于WiFi网络和移动数据网络。如果通过WiFi的语音质量不可接受,那么将会自动切换至移动数据网络。这种切换发生得越少,用户获得的服务就越好,而Republic的成本也将越低。

  我曾在三星Galaxy S7 Edge手机上测试Republic的新服务。手机需要插入Republic的SIM卡并安装相应应用,而WiFi通话功能将被置入默认拨号器。

  为了测试这款手机,我通过家用WiFi网络,以及星巴克等场所的商用WiFi网络进行了电话的拨打接听。所有电话都能打通或接到,而且通话效果也很清晰。在我离开WiFi信号的覆盖范围之后,通话切换至移动网络,没有出现任何问题。我甚至在两次通话中关掉了手机的WiFi开关,而通话仍正常进行,没有受到干扰。

  我也在WiFi网络的覆盖范围内和范围外测试了消息和数据功能。除了手机屏幕角落的Republic图标和网络名称之外,我无法感觉到自己处于非标准网络中。你甚至不需要使用Republic的应用,除非你想通过手机查看自己的移动数据使用量,调整设置,修改套餐,以及修改号码。如果WiFi被关闭或不可用,那么Republic的手机将通过移动网络去拨打接听电话。

  那么,这种服务的不便是什么?Republic放弃了之前的做法,即用户未使用的移动数据流量可以累积。目前,该公司下调了套餐价格,这些套餐中包括1GB和2GB的移动数据流量,以及无限量的语音通线GB的套餐曾为40美元,而目前下调至30美元。该公司还提供更高档次的套餐,包括每月4GB流量、价格45美元的套餐。这取代了之前每月3GB流量、55美元的套餐。

  Republic表示,由于普通用户的移动数据使用量下降(这部分是由于用户更多地使用WiFi数据服务),该公司目前专注于1GB和2GB流量的套餐。这些套餐比大部分运营商都要便宜,至少在包月流量较少的情况下。例如,对于2GB的移动数据流量,T-Mobile的价格为每月50美元。不过T-Mobile提供了免费的流音乐服务。

  此外,目前WiFi通线年更激烈。例如,所有移动运营商都会在可能的情况下将通话切换至WiFi网络。但Republic表示,其他运营商并不是真正WiFi第一的服务。手机需要支持这项功能,而T-Mobile非常依赖这种模式。

  Republic也面临着一家更大的竞争对手:谷歌的虚拟运营商服务Project Fi。Fi也提供了WiFi通话功能,但没有将其设为默认。Fi会将语音通话切换至其认为最优的网络上,包括Sprint和T-Mobile的网络。Fi还提供每GB每月10美元的数据流量包,而未使用的移动数据支持退款。不过,Fi也存在明显问题:这一服务只支持谷歌最新的Nexus手机。

  最后,Republic的服务不支持iPhone。该公司期望能支持iPhone,但是否能实现目前尚不确定。在iOS 10系统中,情况可能会发生改变。这一版本的iOS将使VoIP通话更像是移动服务。不过,Republic并不确定,苹果是否会给予其类似Android平台的默认控制权限。

  如果用户希望价格更低、更可控的移动套餐,常常处于WiFi中,并使用Android手机,那么可以尝试Republic的服务。

  对我来说,真正的问题在于,在WiFi优先的通话服务领域,为何目前的选择很少。(编译/李玮)

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